Lave et magma au Guatemala

Un voyage sur la route des volcans au Guatemala en 14 jours.

Circuit de 14 jours axé autour des volcans de la région d’Antigua. Vous aurez l’occasion de vous approcher de volcans actifs, de voir la lave et de sentir la chaleur du magma en fusion. Le volcan Pacaya est un des 3 volcans actifs du Guatemala, son ascension est accessible à tous. Gravir le volcan Acatenango est une expérience inoubliable : on approche lors de cette randonnée exigeante le volcan Fuego, l’un des plus actifs d’Amériques. Nuit en campement face au géant en éruption pour un spectacle garanti. L’itinéraire propose ensuite de découvrir les merveilles du Guatemala notamment le Lac Atitlan et les sites archéologiques du Petén. On termine les pieds dans l’eau des Caraïbes au village Garifuna de Livingston pour se remettre de ces belles aventures.

Durée suggérée: 14 jours

Thématique: Sport et Aventure

Difficulté : En forme

Pays visités: Guatemala

Votre voyage sur mesure au Guatemala

avis voyageurs / 5

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Jour 1 : Guatemala City

Arrivée à l’aéroport international de Guatemala « La Aurora ». Accueil et transfert privé à Antigua. Nuit à l’hôtel Meson de Maria. Chambre standard.

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Jour 2 : Antigua

Visite libre d’Antigua

Entourée de 3 majestueux volcans, l’ancienne capitale d’Amérique Centrale a souffert tout au long de son histoire de nombreux aléas naturels : séismes, inondations, éruptions volcaniques.

La ville est un musée à ciel ouvert qui compte plus de trente monastères et couvents, une cathédrale. Les rues pavées jouxtent les patios en fleur des maisons coloniales. On déambule le long des arcades du Parque Central en observant au loin les volcans Fuego, Agua et Acatenango. La belle Antigua ne laisse aucun visiteur indifférent.

NB : visite pédestre de la ville (pas de service de transport). Nuit à l’hôtel Meson de Maria. Chambre standard.

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Jour 3 : Antigua

Départ à 09:00 pour une belle aventure au volcan Acatenango .

Arrivée au point de départ de la randonnée après 1h30 de transport. Après quelques explications du guide, vérification du matériel, début de la randonnée sur les flancs de l’Acatenango (5 heures de marche environ). Le volcan endormi dont le sommet culmine à 3976 mètres offre un panorama imprenable sur la vallée d’Antigua. On apprécie la vue mais ce sont d’abord nos oreilles qui sont intriguées : plus la marche avance, plus on entend le volcan Fuego tonner au loin , jusqu’à ce que sa silhouette s’impose, juste là, sous nos yeux. Les efforts sont vite oubliés, place à la récompense et au spectacle…

Le Fuego porte bien son nom. Il s’agit d’un des volcans les plus surveillés d’Amérique, en activité constante. Ses éruptions sont violentes et génèrent des coulées de magma et des projections de lave pouvant atteindre des centaines de mètres. Installation à notre campement avec une vue imprenable sur le cratère actif situé face à nous, à quelques kilomètres.

Dîner au campement. La nuit tombe et éveille nos sens. On déguste un verre de vin en observant le volcan actif. En période de forte activité, les jets de lave éclairent la pénombre . Des explosions régulières résonnent dans la vallée et nous rappellent à tout moment la présence de ce voisin imposant. Nuit sous tente face au géant éveillé.

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Jour 4 : Acatenango

Montée optionnelle au sommet de l’Acatenango pour y apprécier le lever du soleil (1h30 de marche, départ 4h30).

Puis redescente du volcan et route pour Antigua. On regagne l’ancienne capitale du Guatemala en fin de matinée. Le volcan Fuego est toujours là, en arrière plan, nous rappelant les émotions fortes vécues la veille.

NB :

– Bonne condition physique exigée.
– Distance : 15,3km ; Dénivelé : 1726m ; Altitude maximale : 3976m
– Cette randonnée peut être remplacée par une marche et un campement sur le volcan actif Pacaya, moins exigeante (400m dénivelé). Nous consulter.
– Si le Fuego est l’un des plus actifs au monde, il peut tout de même connaître des périodes durant lesquelles son activité est limitée. Nuit à l’hôtel Meson de Maria. Chambre standard.

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Jour 5 : Antigua

Route vers le Lac Atitlan , lieu hautement emblématique du Guatemala. Le lac est niché entre 3 volcans à 1600 mètres d’altitude, offrant de magnifiques panoramas. Les petits villages qui bordent le lac – souvent uniquement accessibles en bateau – perpétuent fêtes et marchés ancrés dans les traditions locales.

En chemin, visite du marché de Sololá , typique et animé (mardi et vendredi). On apprécie la couleur des vêtements traditionnels.

Après-midi libre à Panajachel devant le magnifique Lac Atitlan. Nuit à l’hôtel Dos Mundos Panajachel.

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Jour 6 : Panajachel

Jour de marché à Chichicastenango

Départ pour Chichicastenango et son célèbre marché (jeudi et dimanche). Les indiens Kaqchikel descendent 2 fois par semaine des villages alentours pour vendre leurs marchandises. Les femmes arborent le huipil traditionnel représentant les saisons du calendrier maya. La ville se transforme alors en un véritable kaléidoscope de couleurs et d’odeurs. Au centre du village, des chamans purifient les escaliers de l’église avec des encens et s’adonnent à des rituels mayas.

Retour sur les rives du Lac Atitlan et visite de Santa Catarina Palopo . Les habitants de ce joli petit village vivent essentiellement de l’agriculture, de la pêche et du tissage. Depuis 2016, un projet communautaire repeint progressivement les maisons du village aux couleurs du huipil local : bleu profond avec des motifs traditionnels. Magnifique !

Nous recommandons la visite du centre culturel de Santa Catarina où vous pourrez échanger avec les locaux, en apprendre plus sur leur mode de vie et même essayer des vêtements traditionnels. Nuit à l’hôtel Dos Mundos Panajachel.

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Jour 7 : Panajachel

Navigation sur le Lac Atitlan et villages mayas

Journée en bateau à la découverte des villages Tzutuhil du Lac Atitlan. Les indigènes Tzutuhil constituent l’un des 21 peuples mayas du Guatemala. Ils sont présents dans seulement une poignée de villages situés au sud-ouest du Lac Atitlan.

Cap sur Santiago Atitlan . Visite de Santiago Atitlan et découverte d’un curieux culte syncrétique. Mi bon mi mauvais, Maximón est craint autant qu’il est idolâtré. Les villageois lui font des offrandes sous forme de cigarettes, d’alcool ou d’argent.

Continuation en bateau vers San Antonio Palopo . Découverte du petit village maya où les habitants vivent essentiellement de l’agriculture et du tissage. On y fabrique également des céramiques qui sont vendues dans toute la région. Nuit à l’hôtel Dos Mundos Panajachel.

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Jour 8 : Antigua

Visite libre d’Antigua

Matinée libre pour découvrir l’ancienne capitale d’Amérique Centrale est un musée à ciel ouvert qui compte plus de trente monastères et couvents, une cathédrale. Les rues pavées jouxtent les patios en fleur des maisons coloniales. On déambule le long des arcades du Parque Central en observant au loin les volcans Fuego, Agua et Acatenango. La belle Antigua ne laisse aucun visiteur indifférent.

Lave et magma au Volcan Pacaya

Départ à 15h pour le volcan Pacaya , l’un des 3 volcans actifs au Guatemala. Après 1h30 de transport, début de l’ascension (3h de marche, 400 mètres de dénivelé). La randonnée est accessible à tous et offre de beaux points de vue sur la vallée. La nuit tombe à notre arrivée à la base du cône. On observe alors les coulées de lave qui ruissellent et illuminent le flanc du volcan. Des fumerolles s’échappent du cratère. Le spectacle est unique, saisissant.

Descente du géant et retour à Antigua vers 22h.

NB : Bonne condition physique recommandée. Possibilité sur place d’effectuer la montée à cheval. Un pic nic et une boisson chaude seront servis au sommet. Option incluse : Entrée volcan Pacaya. Option incluse : guide communautaire pour l’ascension du Pacaya. Option incluse : guide local francophone pour l’excursion au Volcan Pacaya. Nuit à l’hôtel Meson de Maria. Chambre standard.

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Jour 9 : Antigua

Cap pour le département de Alta Verapaz dont les paysages montagneux sont couverts de brume, de cascades et de forêts luxuriantes.

Visite d’une coopérative de café constituée de petits producteurs de l’ethnie Q’eqchi sur les hauteurs de Cobán. Un membre de la communauté accompagne les visiteurs dans la plantation en expliquant l’histoire du café au Guatemala, les processus de production et de torréfaction. La visite se poursuit par un parcours de tyroliennes au dessus des plants de café.

Continuation pour Cobán , capitale de l’Alta Verapaz située à 1300 mètres d’altitude. Le nom de la ville provient de l’indien Quek’chi « entre les nuages ». Option incluse : entrée incluse à la Coopérative de Café. Nuit à l’hôtel Casa Gaia.

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Jour 10 : Coban

Direction le département de l’Alta Verapaz dont les paysages montagneux sont couverts de brouillard, de cascades et de forêts luxuriantes.

Arrivée à Sayaxché et embarquement sur une lancha à moteur.

Baignade rafraîchissante au Crater Azul

Belle balade en bateau sur le Río la Pasión. On observe de nombreux oiseaux qui ont élu domicile sur la lagune Petexbatún : hérons, martins-pêcheurs, cormorans. Des tortues et crocodiles se cachent sur les berges du fleuve. Après environ 1h de navigation, arrivée au Crater Azul (« cratère bleu »), site naturel peu connu des voyageurs.

D’une transparence inégalée, le Crater Azul est un cenote, puits sous-marin d’une dizaine de mètres de profondeur. On se jette à l’eau pour une baignade rafraîchissante dans cette eau douce et cristalline , abritant un étonnant jardin aquatique.

Retour en bateau à Sayaxché. Route pour Flores , au cœur du Petén. Option incluse : bateau à moteur privé sur le Rio la Pasión. Nuit à l’hôtel Isla de Flores. Chambre Premium.

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Jour 11 : Flores

Tikal : joyau du monde maya

Journée dédiée à l’exploration de l’impressionnante cité de Tikal construite au IV siècle avant J.C. La ville connut son apogée entre le IIIème et le IXème siècle de notre ère.

Quelque 3 000 structures surgissent de la forêt tropicale dans une ambiance mystique. Le temple du grand jaguar fait face à celui des masques sur la grande place, centre névralgique de la ville. Du haut de ses 65 mètres, le temple du serpent fut le bâtiment le plus élevé du nouveau monde jusqu’au 19ème siècle.

La nature n’est pas en reste, engloutissant le voyageur qui pénètre la réserve. On guette les singes araignées, faisans, coatis, toucans et autres perroquets multicolores. Les cris des singes hurleurs s’entendent à plusieurs kilomètres à la ronde. Des odeurs de lianes et de racines surprennent le voyageur.

En 2017, de nouvelles techniques de recherche ont permis de mettre à jour des temples encore enfouis dans la jungle. Tikal n’a pas fini de dévoiler tous ses mystères…

Transfert à Flores située sur une presqu’île du lac Peten Itza. Option incluse : guide local francophone à Tikal. Option incluse : Entrée Tikal. Nuit à l’hôtel Isla de Flores. Chambre Premium.

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Jour 12 : Livingston

Transfert de 4 heures vers Río Dulce . L’ambiance des Caraïbes commence à se fait sentir, de nombreux voiliers viennent ici jeter l’ancre. Visite du fort San Felipe bâti au 17ème siècle pour stopper les attaques récurrentes de pirates.

Belle promenade en bateau sur le Río Dulce (embarcation privée) . Traversée d’un canyon et baignade dans des sources d’eau chaude. On rejoint par voie fluviale le village de Livingston . Une partie de la population est issue de l’ethnie Garifuna , descendants d’esclaves noirs. Le contraste avec le reste du pays est saisissant. Nuit à l’hôtel Villa Caribe.

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Jour 13 : Livingston

Embarquement pour Puerto Barrios (40mn de navigation) et route pour Quirigua (1h30).

Visite du site archéologique dans la vallée de Motagua. Quirigua fut une cité importante et respectée durant la période classique maya (200 – 900 ap. J.C.). Le site est notamment réputé pour la beauté de ses stèles, la plus haute atteignant 10,70 mètres de haut pour 65 tonnes. Continuation pour Guatemala (5h). Nuit à l’hôtel Stofella.

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Jour 14 : Guatemala City

Transfert de votre hôtel à l’aéroport de Guatemala City.

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