Belize

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Côte Caraïbe Bélizienne

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Jungle Bélize

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Altiplano y Cuchumatanes

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Antigua

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Cote Pacifique

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guatemala city

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Izabal & Caraibes

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Lac Atitlan

Lac Atitlan

Peten

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Sud-Est

Sud-Est

Los Verapaces

Los Verapaces

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 Belize

1. Belize

 Côte Caraïbe Bélizienne

2. Côte Caraïbe Bélizienne

Côte Caraïbe Bélizienne

Le Belize abrite la 2ème plus grande barrière de corail au monde. On y recense plus de 70 types de coraux, 400 espèces de poissons et même 200 îles tropicales inhabitées. The Blue Hole, au centre de l'atoll Lighthouse Reef attire également toutes les convoitises. Cette ancienne grotte calcaire de 300m de diamètre et 125m de profondeur a été rendu célébre par Jacques-Yves Cousteau qui le considérait comme un des 10 plus beaux sites de plongée au monde. Durant votre séjour dans les caraïbes béliziennes, vous aurez tout à loisir de pratiquer de la plongée sous-marine, du snorkeling, de la pêche, ou tout simplement... de la farniente au soleil.

 Jungle Bélize

3. Jungle Bélize

 Altiplano y Cuchumatanes

4. Altiplano y Cuchumatanes

Altiplano y Cuchumatanes

Le nord et l’est du Lac Atitlan forment les hautes plaines connues sous le nom d’Altiplano. La région est réputée pour ses villages traditionnels mayas qui perpétuent une culture ancestrale. L’un des marchés les plus importants d’Amérique Latine se tient à Chichicastenango. Celui-ci regorge de couleurs vives et de saveurs inconnues. Chaque village possède son propre costume traditionnel, riche en significations. On y retrouve notamment des indications sur le statut marital et social.

Plus au nord, les nuages couvrent les montagnes des Cuchumatanes. Il fait froid sur les hautes terres et chaud et humide sur les basses terres. On y parle essentiellement l’espagnol, le Quiche et le Mam. Les forêts de pins et les reliefs offrent de belles randonnées à effectuer à pied ou à cheval. Ce tourisme hors des sentiers battus permet d’aller à la rencontre des populations locales et de découvrir leur mode de vie.

 Antigua

5. Antigua

Antigua

Antigua fut de 1543 à 1773 la capitale du Royaume du Guatemala qui s’étendait alors du Costa Rica jusqu’au Chiapas mexicain. La cité coloniale a souffert tout au long de son histoire de nombreux aléas naturels : séismes, inondations, éruptions volcaniques. Après le grand tremblement de terre de 1773, le gouvernement décide de relocaliser la capitale à une cinquantaine de kilomètres.

Depuis, on dirait que le temps s’est arrêté à Antigua. La ville est un musée à ciel ouvert qui compte plus de trente monastères et couvents, une cathédrale. Les rues pavées jouxtent les patios fleuris des maisons coloniales. On déambule le long des arcades du Parque Central en observant au loin les volcans Fuego, Agua et Acatenango. On y apprécie les petits cafés, la vie nocturne et les marchés d’artisanat. Une étape incontournable de votre voyage !

 Cote Pacifique

6. Cote Pacifique

Cote Pacifique

La région du Pacifique offre 300 kilomètres de plages de sable volcanique. La côte est appréciée des surfeurs et des amateurs de pêche sportive. La faune marine est d’une grande richesse (marlin, poisson voilier notamment). A certaines périodes de l’année, il est possible d’observer des baleines, des dauphins ou d’assister à la ponte des tortues sur les plages de sable noir.

Les flancs des volcans se prêtent à la randonnée, à l’observation d’oiseaux ou à la visite de plantations de café. Le site archéologique de Takalik Abaj témoigne de l’influence de la culture olmèque, plus ancienne civilisation précolombienne (de 1 200 à 500 ans avant notre ère).

 guatemala city

7. guatemala city

 Izabal & Caraibes

8. Izabal & Caraibes

Izabal & Caraibes

A l’Est du pays, le lac Izabal est entouré d’un écrin de verdure tropical. La région héberge une faune riche et variée avec plus de 350 espèces d’oiseaux, des singes, des dauphins ou encore des lamantins. Le célèbre Río Dulce relie le lac Izabal à la côte Caraïbe en se jetant dans la baie Amatique. Le fort San Felipe rappelle aux visiteurs que la région était régulièrement la proie des attaques de pirates.

Coté Caraïbes, la culture et la langue Garifuna prédominent. La population est issue du métissage entre esclaves africains et populations autochtones. Le village de Livingston est le berceau guatémaltèque de la culture Garifuna. On s’y laisse bercer par le son des vagues et les rythmes afro-caribéens. Le contraste avec le reste du pays est saisissant.

 Lac Atitlan

9. Lac Atitlan

Lac Atitlan

Situé dans le Sud Ouest du pays, Atitlan est un lac d’origine volcanique situé à 1 500 mètres d’altitude. Les volcans Toliman, Atitlan et San Pedro dominent le lac, offrant des panoramas exceptionnels. Le sol fertile de ces montagnes sinueuses est devenu la terre des groupes ethniques Cack'chiquel, Quek'chi, Mam et Tzutujil qui continuent de perpétuer leurs traditions.

Le lac est entouré de villages pittoresques. On s’y rend sur des embarcations de pêcheur afin de découvrir marchés locaux, costumes traditionnels et artisanat. On y admire les méthodes de tissage, les peintures indigènes, les étals de fruits et légumes exotiques. Considéré par l’écrivain Aldous Huxley comme le plus beau lac au monde, Atitlan et ses villages alentours méritent qu’on leur consacre plusieurs jours.

 Peten

10. Peten

Peten

Bordé par le Mexique au Nord et à l’Ouest, par le Belize à l’Est, le département du Petén est recouvert d’une épaisse forêt tropicale protégée par d’immenses parcs nationaux. Le Petén abrite une faune extrêmement variée avec des jaguars, pumas, singes araignées, singes hurleurs, tapirs, aras, toucans et perroquets en tout genre. Dès que nous y pénétrons, la jungle nous surprend par ses bruits, ses odeurs et ses couleurs.

La forêt recèle d’autres trésors avec d’inestimables vestiges mayas, le plus célèbre d’entre eux étant le site de Tikal, entré au patrimoine mondial de l’Unesco en 1979. La cité maya nous plonge dans une ambiance mystique au son des singes hurleurs et des toucans. Pour pousser l’aventure, certains sites comme El Mirador requièrent plusieurs jours de marche.

De nouvelles techniques révolutionnent les recherches des archéologues. Ainsi, début 2018, une équipe internationale a découvert une douzaine de cités mayas reliées entre elles et un réseau de hautes chaussées. Le Petén n’a pas encore dévoilé tous ses mystères…

 Sud-Est

11. Sud-Est

Sud-Est

Le Guatemala est délimité au Sud par le Honduras et El Salvador. La cordillère Sierra de las Minas est l’un des poumons verts du pays. Elle abrite 800 espèces de mammifères et 20 espèces d’oiseaux endémiques.
Le volcan Ipala est l’un des plus courus de la région. On en gravit les flancs en environ 1h30. Une fois atteint le sommet à 1 650 mètres d’altitude, on apprécie la vue sur la lagune resplendissante formée dans le cratère. Il est possible de s’y baigner pour se rafraichir avant d’attaquer la descente.

 Los Verapaces

12. Los Verapaces

Los Verapaces

Les Verapaces se caractérisent par des forêts luxuriantes, cascades, piscines naturelles et cavernes. La région se divise en deux, d’une part Alta Verapaz, au climat froid et aux reliefs couverts de brume, d’autre part Baja Verapaz au climat chaud et tropical. Le territoire des Verapaces est un paradis pour les amoureux de la nature et ceux qui recherchent l’aventure.

Les piscines naturelles et cascades de Semuc Champey offrent un cadre idyllique pour une baignade en pleine nature. Les grottes de Lanquín ou Candelaria nous invitent à découvrir leurs profondeurs. La région abrite de nombreuses espèces d’oiseaux dont le rare Quetzal, célèbre emblème du Guatemala. Les plus chanceux pourront observer ce magnifique oiseau, ou encore apprécier certaines des 800 espèces d’orchidées qu’hébergent les forêts.